donderdag 1 oktober 2015

Ashiko-like /// Similar al Ashiko

(The following text interchanges English and the Spanish translation of the same text..so scroll on if necessary ///
El siguiente texto intercambia inglés y la traducción en español del mismo texto..así que "scroll" adelante si es necesario)

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The “ashiko” is a type of drum – of African origin – that is relatively lesser known than the drum known as Djembe. It also is lesser known than the Conga or Bongos, two drums that were mainly dispersed from Cuba and come from the Afro-Cuban tradition, with also an - albeit more indirect - African origin. Also, the Ashiko has a long history in Africa, just like the Djembe or other African drums.

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El "ashiko" es un tipo de tambor - de origen africano - que es relativamente menos conocido que el tambor conocido como Djembe. También es menos conocido que la Tumbadora o el Bongó, dos tambores que fueron dispersadas principalmente desde Cuba y provienen de la tradición afrocubana, con también - aunque de manera más indirecta – origen africano. Además, el Ashiko tiene una larga historia en África, al igual que el Djembe u otros tambores africanos.

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SHAPE

The Ashiko is said to originate in the Yoruba region in West Africa, mainly the Southwestern part of Nigeria and a part of neighbouring Benin. This is known as Yorubaland. The shape of the Ashiko drum can be described as a “truncated cone” or as “conical”, which is something that of course distinguishes it from other drums in Africa and the Americas. Many drums are cylindrically shaped – like the Akete drums in Ghana to give but one example, other have round and curved shell forms (the Conga and African precusors for example, or the even rounder Kpanlogo drums from Ghana.. the Ewe people in Ghana and Togo also know traditionally many “round” drums), whereas the Djembe is known for its “goblet” shape. Some relate this goblet shape to it being derived from mortars used in households, others relate this goblet shape to influences from Islamic areas, explaining perhaps the rarity of such a drum shape further to the south in Africa (while the Djembe originates from the Mali-Guinee region).

All this is of course relevant beyond the purely decorative. Naturally it influences the sound it produces and is in that sense musically functional. Along with the used drum head (goat, antilope, cow or otherwise), and its tuning, also the wood/material (or “shell”), size, and shape of the drum influence the sound that can be made. It has to do with resonance. More cultural and traditional are furthermore the playing methods (like hand use) associated with specific hand drums in Africa, though that can have practical aspects – adaptive to the drum type - as well.

Playing now different types of drums, I noticed that the Ashiko I bought and began to play some years ago, was relatively unknown. At first to a point even for me. I noticed that in African drum classes and circles in Europe and US the Djembe has obtained a firm and widespread presence, making it in this day and age perhaps the best known “African drum” worldwide (I am not including Cuban but African-derived drums like the Conga or Bongos). Likewise, on Google or Youtube you can find a lot about the Djembe: history, development, lessons, examples, concerts, and in comparison much less about the Ashiko. There was up to recently not even a proper (up-to-par) Wikipedia article on the Ashiko drum.

Its origins in Yorubaland might explain why some hint at – and also in the present-day Wikipedia article, to which I contributed - that Ashiko-type drums are found in parts of the Americas, as a result of the slave trade. Remarkably, Djembe-like drums did not transport with the slaves, or there is no evidence of it found. Historically, this can be explained by the slave trade affecting some parts of Africa more than others (Yorubaland more than Mali), though slaves from the Guinea and Senegambia region were also transported to the West, albeit relatively less than from the areas between what is now Ghana and Cameroun.

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FORMA

El Ashiko se dice que se originó en la región yoruba en África occidental, sobre todo la parte del sudoeste de Nigeria y una parte de la vecina Benin. Esto se conoce como Yorubaland (País Yoruba). La forma del tambor Ashiko puede ser descrito como un "tronco de cono" o como "cónica", que es algo que, por supuesto, lo distingue de otros tambores de África y las Américas. Muchos tambores tienen forma cilíndrica - como los tambores Akete en Ghana para dar sólo un ejemplo, otros tienen formas redondas y conchas curvas (la Tumbadora y precursores africanos, por ejemplo, o los tambores aún más redondos llamado Kpanlogo de Ghana .. el pueblo Ewe de Ghana y Togo también tiene tradicionalmente muchos tambores "redondos"), mientras que el Djembe es conocido por su forma de "copa" o “cáliz”. Algunos relacionan esta forma de copa a su posible derivación de los morteros utilizados en los hogares, otros la relacionan a las influencias de las zonas islámicas, explicando quizás la rareza de un tambor de tal forma más al sur en África (mientras el Djembe se origina en la región de Malí / Guinea).

Todo esto es, por supuesto, relevante más allá de lo puramente decorativo. Naturalmente esto influye en el sonido que produce y es en ese sentido musicalmente funcional. Junto con el tipo de cuero usado para el parche/membrano del tambor (de cabra, antílope,vaca o diferente), y su puesta a punto/sintonización, también la madera / material (o "caja"), el tamaño, y la forma del tambor influyen en el sonido que se puede hacer. Tiene que ver con la resonancia. Más cultural y tradicional son, además, los métodos de tocar (como el uso de la mano) asociados con tambores específicos en África, a pesar de que puede tener aspectos prácticos - adaptación al tipo de tambor - también.

Tocando ahora diferentes tipos de tambores, me di cuenta de que el Ashiko que me compré y comenzé a tocar hace unos años, era relativamente desconocido. En primer instante, en cierta medida, incluso para mí. Me di cuenta de que en las clases de tambores africanos y círculos en Europa y Estados Unidos, el Djembe ha obtenido una presencia firme y generalizada, lo que hoy en día tal vez le hará el "tambor africano" más conocido en todo el mundo (no estoy incluyendo tambores cubanos, sino de origen africanos como la Tumbadora o el Bongó). Del mismo modo, en Google o Youtube podrás encontrar mucho sobre el Djembe: historia, desarrollo, clases, ejemplos, conciertos, y en comparación mucho menos sobre el Ashiko. No había hasta hace poco ni siquiera un artículo adecuado de Wikipedia sobre el tambor Ashiko.

Sus orígenes en tierra Yoruba podrían explicar por qué algunos insinúan - y también en el artículo de Wikipedia actual, a la que contribuyé - que los tambores de tipo Ashiko se encuentran en algunas partes de las Américas, como resultado de la trata de esclavos. Sorprendentemente, tambores parecidos al Djembe no transportan con los esclavos africanos, o no hay evidencia encontrada. Históricamente, esto se explica por la trata de esclavos que afectaba a algunas partes de África más que a otras (la Tierra de Yorubas más que Malí), aunque esclavos de Guinea y la región de Senegambia también fueron transportados al Occidente, siempre relativamente menos que de las áreas entre lo que es ahora Ghana y Camerún.

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(The photo above I took in 2001 in Trinidad (Central Cuba). It is an altar for a Congo-based Afro-Cuban religion, including in this case cylindrical traditional drums.///La foto arriba tomé en Trinidad, en Cuba Central. Es un altar para una religión afrocubana, con orígenes en Congo, incluyendo tambores tradicionales, en este caso cilíndricos.)

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RAGING FIRE

From experience I knew that the Ashiko sounds different from a Djembe. Self-evident, but better to be experienced by oneself, “hands on” (literally). The rounder, “goblet” shape of the Djembe, makes it sound also “rounder” and especialy the bass tone clearer. Some of course like this sound. The Ashiko, some say, has more “middle” tones, somewhat less round and with a bass tone that's deeper (in a subtle way), but further with variation. I even note pleasant "singing bowl"-like characteristics when playing the Ashiko. I myself further like to compare it with the sound of a “raging fire”: this sets it apart from the rounder Djembe sounds (more like a tropical rain?), or the lower, deeper, or "dry" Conga sounds (also related to the cow skin used for Congas of course). It differs also from other, cylindrical drums that sound “sharper”, somehow, for instance the Bongos or Akete drums. This is even the case when a same type of skin is used for the head (let’s say goatskin). The shape of the drum shell also influences whether it sounds sharper, "dry", or rounder etcetera..

An extra aspect that I find interesting, is that drums in Western cultures historically and now tend to be cylindrical, while conical drums are rare and in that sense more uniquely “African” as are rounder, Conga-like drums. The open bottom/end of the Ashiko and other drums (from Congo for instance) are also typically African, and historically not really found in European type drums.

I find these sometimes subtle differences interesting, and inspiring as part of creating musical pallets. The “raging fire” sound I associate with Ashiko drums (especially goat-skinned ones) has thereby its own unique touch and contribution, alongside how other drums sound. It renders thus variation. This also considering African musical traditions, with the importance of drum rhythms that “respond” to or “interlock” with other (drum) rhythms in one piece. Polyrhythmic pieces using only a set of similar drums (exactly similar is uncommon, mostly drums differ in size or playing style), can still be interesting musically. The Yoruba Batá drums (also found in survived Afro-Cuban Yoruba-based traditions) are for instance similarly shaped, two-headed drums, but with varying size, functions, and playing method. Different shapes (and not just different sizes) are yet another way to add variety.

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FUEGO ARDIENTE

Por experiencia sabía que el Ashiko suena diferente de un Djembe. Auto-evidente, pero es mejor ser experimentado por sí mismo. La forma más redonda, en forma de "copa", del Djembe, hace que suena también "redondo" y especialmente su tono bajo más claro cuando tocado. Algunos, por supuesto, aprecian este sonido. El Ashiko, algunos dicen, tiene más tonos "medias", algo menos redondos y con un tono bajo que es más profundo (de manera sútil), pero con variación por lo demas. Hasta noto características similares al "tazón cantador" agradables, tocando el Ashiko. A mi mismo me gusta además compararlo con el sonido de un "fuego ardiente": esto lo diferencia de los sonidos “redondos” del Djembe redondos (más como una lluvia tropical?), o el sonido más bajo, "seco" y profundo de la Tumbadora. Se diferencia también de otros, tambores cilíndricos que suenan más “agudos", de alguna manera, como por ejemplo el Bongó o los tambores Akete. Esto es aún el caso si un mismo tipo de cuero se utiliza para el parche (digamos de piel de cabro/a). La forma de su caja influye si el tambor suena más agudo, más apagado o más redondo etcétera ..

Un aspecto adicional que me parece interesante, es que los tambores en las culturas occidentales históricamente y ahora tienden a ser cilíndrica, mientras tambores cónicos son raros y en ese sentido más unicamente "africano", igual que los que son más redondo, como los Tumbadoras o similares. El fondo abierto del Ashiko y otros tambores (de Congo, por ejemplo) también es típicamente africana, e históricamente en realidad no se encuentra en tambores de tipo europeo.

Me parece que estas diferencias a veces sutiles son interesantes e inspiradoras, como parte de la creación de paletas musicales. El sonido de "fuego ardiente" que asocio con tambores Ashiko (especialmente los con piel de cabra) tiene así su propio toque único y contribución, junto con la forma de otros tambores, de sonido. Añade por tanto variación. Esto también teniendo en cuenta las tradiciones musicales africanas, con la importancia de los ritmos de tambor que "responden" a o "entremezclan" con otros ritmos (de tambor) en una sola pieza. Piezas polirrítmicas utilizando sólo un tipo de tambores similares (exactamente igual es raro, sobre todo tambores difieren en el tamaño o el estilo de toque), todavía pueden ser interesante musicalmente. Los tambores Batá de los Yoruba (que también se encuentran en las tradiciones afrocubanos de origen Yoruba sobrevividos) son, por ejemplo, tambores de forma similar, de doble-membrano/cueros, pero con diferentes tamaños, funciones, y maneras de tocar. Diferentes formas de las cajas (y no sólo diferentes tamaños) son otra manera de agregar variedad.

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BOCÚ

One of the drums that some describe as Ashiko-like is the “Bocú” (or: Bokú), used in Eastern Cuba, such as during Carnival in the city of Santiago de Cuba: as part of parades known as Conga’s. Hereby many instruments combine, playing while parading. Among these, Bocú drums tend to be common. In shape it is indeed similar to the Ashiko (conical, open-ended), while often also in head use (goatskin use is common, just like for the Ashiko). I found some sources on Google relating/comparing the Ashiko to this Bocú.

What surprises me is that the sources I found, including some academic ones, did not relate this to a Yoruba heritage, even though a similarity with the (Yoruba!) Ashiko is acknowledged. In fact, sources differ from each other and lack a consistent explanation. Ned Sublette (in the work ‘Cuba and its music : from the first drums to the Mambo’, 2004) talks of a Afro-Haitian influence, to explain the presence of the Bocú in Santiago: indeed there have been strong Afro-Haitian influences in Eastern Cuba, so it is quite possible. Yet I could not find (yet) other authors supporting this. Others connect it to a Congo heritage. Indeed, there have been strong influences from that part of Africa (Congo/Angola, Bantu-speaking) in Eastern Cuba, while in other parts of Cuba, Yoruba and other influences are stronger. The very name Conga (meaning “from Congo”, “Congolese”, with Spanish grammar rules) for the musical Carnival parade in Santiago de Cuba refers to that heritage. The other secular drum known as “Conga” in many world languages, by the way, is known in Cuba as Tumbadora: the medium-sized Tumbadoras are the ones that are called Congas.

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BOCÚ

Uno de los tambores que algunos describen como similar al Ashiko es el "Bocú" (o: Bokú), utilizado en el oriente de Cuba, por ejemplo, durante el Carnaval en la ciudad de Santiago de Cuba: como parte de desfiles conocidos como Congas. Por la presente se combinan muchos instrumentos, tocando mientras desfilando. Entre estos tambores, Bocúes suelen ser comunes. En forma es de hecho similar al Ashiko (cónica, abierta por debajo), y a menudo también en el uso del cuero para el parche (el uso de piel de cabra es común, al igual que para el Ashiko). He encontrado algunos fuentes en Google relacionando / comparando el Ashiko a este Bocú.

Lo que me sorprende es que las fuentes que he encontrado, incluyendo algunos académicos, no refieren a un origen Yoruba, a pesar de que se reconoce una similitud con el Ashiko (Yoruba!). De hecho, las fuentes difieren entre sí y carecen de una explicación coherente. Ned Sublette (en la obra ‘Cuba and its music : from the first drums to the Mambo’', 2004) habla de una influencia afro-haitiana, para explicar la presencia del Bocú en Santiago: de hecho han habido influencias afro-haitianos fuertes en el oriente de Cuba, por lo que es muy posible. Sin embargo, no pude encontrar (todavía) otros autores que apoyen esto. Otros los conectan con un origen del Congo. De hecho, ha habido fuertes influencias de esa parte de África (Congo / Angola, de habla bantú) en el oriente de Cuba, mientras que en otras partes de Cuba, yoruba y otras influencias son más fuertes. El mismo nombre Conga (que significa "de Congo", "congolés") para el desfile de Carnaval musical en Santiago de Cuba se refiere a ese origen. El otro tambor secular conocido como "Conga" en muchos idiomas del mundo, por cierto, se conoce en Cuba como Tumbadora: el tamaño medio Tumbadoras son los que se llaman Congas.

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BONKÓ ENCHEMIYÁ

Another Afro-Cuban drum compared to the Ashiko, though less frequently related to it than the Bocú, is the Bonkó Enchemiyá, found in the male secret (mutual aid) society known as “Abakuá”, with origins in the Calabar region (the coastal Cross River region, between Nigeria and Cameroun) in Africa. Secret societies according to gender were long common in this part of Africa (also of solely women, by the way), and one of these survived in the West, apparently, in Cuba. As part of the cultural complex, including a “secret/mystery”, initiation, rituals, masquerade, a certain language, also music by drums is important in Abakuá. It consists of several drums. Some small, cylindrical ones that mainly keep basic rhythms and timing, and one bigger, soloing drum that “talks”. This drum is called the Bonkó Enchemiyá. Essentially the latter interacts with a dancer and the dance moves during Abakuá meetings. It is this big, longer solo drum – called the Bonkó, for short (not to be confused with the secular Bongó drum of two connected smaller drums) - that some compare to the Ashiko. Indeed it is more conical than cylindrical (the diameter gets smaller closer to the open bottom..about a third), and traditionally ram goat skin is used for the head, just like the Ashiko traditionally is generally made of goatskin. The rope tuning (abandoned for the Bocú, now using similar metal peg tuning as the Congas or Bongos) makes it perhaps closer to the Ashiko (often also still rope-tuned, though modern variants use peg tuning).

The Abakuá society was more centered in Western parts of Cuba (Havana and Matanzas), unlike the Bocú, by the way.

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BONKÓ ENCHEMIYÁ

Otra tambor afrocubano comparado con el Ashiko, aunque con menos frecuencia relacionado con él que el Bocú, es el Bonkó Enchemiyá, que se encuentra en la sociedad secreto masculina (de ayuda mutua) conocida como "Abakuá", con orígenes en la región de Calabar (la costera región de Cross River, entre Nigeria y Camerún) en África. Las sociedades secretas por género eran historicamente común en esta parte de África (también las de solo mujeres, por cierto), y uno de ellos sobrevivieron en Occidente, al parecer, en Cuba. Como parte del complejo cultural, incluyendo un "secreto / misterio", iniciación, rituales, mascarada, un determinado idioma, también música de tambores es importante en abakuá. Se compone de varios tambores. Entre ellos están los más pequeños, cilíndricos que mantienen principalmente ritmos y tiempos básicos, y un tambor más grande, tocando “solos” y que "conversa". Este tambor se llama Bonkó Enchemiyá. Esencialmente este último interactúa con un bailaor y los pasos de baile durante las reuniones abakuá. Este tambor grande, más largo y “parlante - llamado el Bonkó, mas breve, (que no debe confundirse con el Bongó secular de dos tambores pequeños conectados) – algunos comparan con el Ashiko. De hecho, es más cónica que cilíndrica (el diámetro se hace más pequeño más cerca del parte inferior/el fondo abierto), y tradicionalmente piel de cabro se utiliza para el cuero/parche, al igual que para el Ashiko tradicionalmente se usa generalmente piel de cabra. La afinación por cuerda (abandonada para el Bocú, ahora con la sintonización de clavija metálica, similar a los Tumbadores o Bongós), hace que sea tal vez más cercana al Ashiko (a menudo también sintonizado por cuerda, aunque las variantes modernas utilizan clavijas metálicas).

La sociedad abakuá se centra más en las partes occidentales de Cuba (La Habana y Matanzas), a diferencia del Bocú, por cierto.

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FERNANDO ORTIZ

Fernando Ortiz is something of an authority regarding Afro-Cuban culture and music. He wrote several studies on Afro-Cuban music, already in the 1950s. He seems an authority, as I noted that he is still cited in many sources on Afro-Cuban music and instruments I found. One of his studies I have read recently, in Spanish, called ‘Los tambores ñáñigos ’ (originally written as part of a series on Afro-Cuban instruments, between 1952 and 1955). It is about the drums in the culture of the Abakuá societies (also known as “ñáñigos”).

Not only from an Ashiko perspective, but in general this small book by Ortiz was a good read, I found, and I found several things interesting. Ortiz points out that in Abakuá, unlike in other Afro-Cuban traditions (like the Yoruba-based Santeriá), no shakers are used with the drums. Bells are, however.

The origin in a specific part of Africa, of Abakuá, with both Bantuoid influences in Eastern parts (now Cameroun), and Igbo influences in the Western part (now SE Nigeria), Ortiz relates, combined to shape the specific cultural and drum characteristics. Ortiz states that the drums the Abakuá use derive from different drums in Southern Nigeria. This is quite broadly put, and as such might include the Yoruba (more in South West Nigeria), but never does Ortiz relate the Bonkó Enchemiyá drum to the Yoruba (let alone the Ashiko), but rather points at its origin among the Efik people (now mainly in SE Nigeria and Cameroun). Of course, similarly conically shaped drums could have existed there, but Ortiz does not seem always to be precise or consistent in this regard. Maybe it is partly unknown. It is the case that the relatively slightly conical shape (it diminishes in width at the bottom by a third.. most Ashikos more), makes the Bonkó as such also somehow comparable with other drums in the region around Cameroun, including from the Congo area. The fact that the shell is not curved, however, influences the sound, as does a conical shape.

Whereas the Bocú of course sounds as open and public as possible: during carnival street parades, the Bonkó Enchemiyá was for obvious reasons – played by a secret society – long more secretive. There was even a time when it was outlawed, in the colonial era, and - like other African retentions - despised by elites. In time, Abakuá performances became on occasion more public, though more often copied for educational purposes. Anyway: the Bonkó could be heard in combination with the other drums the Abakuá use, also by non-initiates.

Ortiz makes clear that the Bonkó drum “talks”, and is in this sense “leading”. He describes its dimensions as generally about 1 meter high, and with a 23 centimeter diameter of the head. So smaller than 12 inch heads (or even larger ones) that many Ashikos have, and also higher than many present-day Ashikos, that can be bought in Western countries. I noted sonic similarities though: something of the “raging fire” energy of the Ashiko I also hear in Abakuá ceremony music when the Bonkó plays its solo part, adding an interesting dimension. The Conga street parade with several Bocú drums have this “raging fire” feel too, though a bit less: this might relate to the more structured drumming at these parades, playing techniques as such (hand use), ..or to the chosen tuning of the drums (higher, lower)..

In the work, Ortiz takes on a practical approach, looking also at the way the hands are used, drum decorations related to cultural or spiritual reasons, and to the musical function and common beating patterns of each drum. The Bonkó being a solo instrument – and interrelating with a dancer – this is harder to fix, though there seem to be recurring patterns. Like in the Conga parades, during Abakuá sessions the drummer walks with the drums under one arm, influencing of course anatomically how it can be beaten.

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FERNANDO ORTIZ

Fernando Ortiz es algo como una autoridad en relación con la cultura y la música afrocubana. Escribió varios estudios sobre la música afrocubana, ya en la década de 1950. Parece una autoridad, ya que he notado que todavía se cita en muchas fuentes sobre la música y los instrumentos afrocubanas que encontré. Uno de los estudios que he leído recientemente, en español, llamado 'Los tambores ñáñigos' (originalmente escrito como parte de una serie sobre instrumentos afrocubanos, entre 1952 y 1955). Se trata de los tambores en la cultura de las sociedades abakuá (también conocidos como "ñáñigos").

No sólo desde una perspectiva Ashiko, pero en general este pequeño libro de Ortiz era una buena lectura, encontré, y leí varias cosas interesantes. Ortiz señala que en abakuá, a diferencia de otras tradiciones afrocubanas (como la santería de origen yoruba), no se utilizan maracas (u otros instrumentos agitadores) con los tambores. Las campanas sí son, sin embargo.

El origen de una parte específica de África, de los abakuá, con influencias Bantuoides en partes del este (ahora Camerún), e influencias Igbo en la parte occidental (ahora SE Nigeria), Ortiz cuenta, se combinaron para dar forma a las características culturales y a tambores específicos. Ortiz dice que los tambores de uso abakuá se derivan de diferentes tambores en el sur de Nigeria. Esto es formulado muy amplio, y como tal podría incluir los de los yoruba (más en el suroeste de Nigeria), pero nunca llega Ortiz a relacionar el tambor Bonkó Enchemiyá a los yoruba (para no hablar del Ashiko), sino que más bien asocia su origen con el pueblo Efik (ahora principalmente en SE Nigeria y SO Camerún). Por supuesto, tambores con una forma cónica similar podrían haber existido allí, pero Ortiz no parece siempre ser preciso o coherente en este sentido. Tal vez es en parte desconocido. Es el caso que la forma relativamente ligeramente cónica (disminuye en anchura en la parte inferior en un tercio .. la mayoría de Ashikos más), hace que el Bonkó como tal también es de alguna manera comparable con otros tambores en la región en el alrededor de Camerún, entre ellos de la zona del Congo. El hecho de que la caja del tambor no está curvado, sin embargo, influye en el sonido, al igual que una forma cónica.

Considerando que el Bocú por supuesto se suena tan abiertamente y pública como es posible: durante el pasacalles de carnaval, el Bonkó Enchemiyá era por razones obvias – tocado en una sociedad secreta – mucho más reservado y secreto. Incluso hubo un momento en que fue declarado ilegal, en la época colonial, y - al igual que otras retenciones africanos - despreciados por las elites. Con el tiempo, las actuaciones abakuá se convirtieron en ocasiones más público, aunque a menudo más bien copiado por fines educativos. En fin: el Bonkó se oía en combinación con los otros tambores usado en Abakuá, también los no iniciados.

Ortiz deja claro que el tambor Bonkó "habla", y es en este sentido "líder". Él describe sus dimensiones como generalmente aproximadamente de 1 metro de altura, y con un diámetro de 23 centímetros de l parche. Así inferior a los de 12 inch / 27/28 cm (u otras aún mayores) que muchos ashikos hoy en dia tienen, y también son más altos que muchos ashikos que se pueden comprar actualmente en los países occidentales. He observado similitudes sonoras sin embargo: algo de la energía "fuego ardiente" del Ashiko, también he oído en la música de ceremonias abakuá, cuando el Bonkó toca su parte “solo”, añadiendo una dimensión interesante. El desfile de la calle Conga con varios tambores Bocú tiene este toque de "fuego ardiente" también, aunque un poco menos: esto podría relacionarse con el tamborileo más estructurado en estos desfiles, técnicas de tocar como tales (uso de la mano), ..o a la sintonización elegido de los tambores (mas bajo o alto)..

En la obra, Ortiz asume un enfoque práctico, tratando también las formas de utilizar las manos, decoraciones de tambores relacionados con razones culturales o espirituales, y las funciónes y patrones musicales comunes de cada tambor. El Bonkó siendo un instrumento solista - que interrelaciona con un bailaor - esto es más difícil de arreglar/resumir, aunque parece que hay patrones que se repiten. Al igual que en los desfiles Conga, durante las sesiones de abakuá los bateristas caminan con los tambores bajo un brazo, influyendo por supuesto anatómicamente como pueden ser tocados.

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BRAZIL AND ELSEWHERE

In the Americas outside of Cuba – on which I focussed in this article – conical drums of African origins can also be found. The Timbal or Timbau drums in Brazil have that conical shape, comparable to the Bocú, and is nowadays mostly tuned by metal pegs. Its association with the Yoruba-influenced culture of the state Bahia in NE Brazil is also interesting in this regard. It is nowadays made with a nylon head an often with a metal body/case, setting it apart from the Ashiko as such. Its historical predecessor, the Caxambu drum in Brazil, might have had more similarities with traditional Ashikos, though I could not find much information about it.

In Afro-Colombian culture – in the Caribbean area of Colombia, to give another example, the Tambor Alegre has a conical shape, and has similarities with the Ashiko. Especially when a goatskin head is used (as common now in most Ashikos) it has also clear sonic similarities with the Ashiko. The same applies to the Afro-Brazilian Timbau, especially in its resonance.

Within Africa also the Ethiopian Kebero drums are worthy of mention, having also a more or less conical shape, although it has heads/hides on its two sides, unlike the Ashiko.

Other examples might exist too, and maybe I get to know about them in time.

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BRASIL Y OTROS LUGARES

En las Américas fuera de Cuba - en la que me centré en este artículo - tambores cónicos de orígenes africanos también se pueden encontrar. Los tambores Timbal o Timbau en Brasil tienen esa forma cónica, comparable a la Bocú, y hoy en día se suele sintonizar por clavijas de metal. Su asociación con la cultura del estado de Bahía, con influencias yoruba, en el noreste de Brasil, también es interesante en este sentido. Hoy en día se hace el parche de nylon y a menudo con una caja metálica, lo cual lo distingue del Ashiko como tal. Su predecesor histórico, el tambor Caxambu en Brasil, podría haber tenido más similitudes con Ashikos tradicionales, aunque no pude encontrar mucha información sobre él.

En la cultura afrocolombiana - en la zona caribeña de Colombia -, para dar otro ejemplo, el Tambor Alegre tiene una forma cónica, y tiene similitudes con el Ashiko. Especialmente cuando se utiliza un parche de piel de cabra (como común ahora en la mayoría de ashikos) también tiene claras similitudes sonoras con el Ashiko. Lo mismo se aplica al timbau afro-brasileña, especialmente en su resonancia.

En África también los tambores etíopes llamado Kebero son dignos de mención, ya que tienen también unas forma más o menos cónicas, aunque tienes cueros/parches en sus dos lados, a diferencia del Ashiko.

Otros ejemplos podrían existir también, y tal vez llegaré a conocer más de estos con el tiempo.

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CONCLUSION

“Ashiko-like” these Afro-Cuban drums – the Bocú and Bonkó Enchemiyá - can surely be deemed. “Ashiko-derived” seems harder to state as such, at least on the basis of sources one can find on the Internet, or some known academic sources. Maybe it has been studied, but remains unknown.

Either way, I think that drums that sound like a “raging fire” should exist: at least for the sake of music and percussion. Alongside the equally crucial bass drum, the round and deep, “heart beat” sounds, the sharp, pugnant treble sounds, the dry, low, or “warm” sounds, thus adding uniqueness to a complex of drum sounds together somehow representative of life and nature. In that sense, instead of “raging fire”, the sound of an Ashiko can also be compared to shaking tree branches or foliage, animal sounds, or others sounds you can hear in tropical forests, savannah’s, or more arid areas. Besides this, in religious/spiritual use, the drums have specific functions in relation to evoking spirits that stem from rhythmic structures, through specific sounds. Also if people do not believe in spirit possession, other spiritual functions are still attributed to drum playing, often combined with social, community functions..

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CONCLUSIÓN

"Similares al Ashiko " estos tambores afro-cubanos - el Bocú y Bonkó Encemiya - pueden seguramente ser considerado. Si son "derivados del Ashiko" parece más difícil de establecer como tal, por lo menos a base de las fuentes que se pueden encontrar en Internet, o algunas fuentes académicas conocidas. Tal vez se ha estudiado, pero sigue siendo desconocido.

De cualquier manera, creo que deberían existir tambores que suenan como un "fuego ardiente": al menos por el bien de la música y la percusión. Junto a los sonidos igualmente cruciales como el tambor bajo, el “redondo” y profundo, el bajo "latido del corazón", los sonidos agudos y conmovedores, los “secos”, o sonidos "cálidos", añadiendo singularidad a un complejo de sonidos de batería/tambores, juntos de alguna manera representando a la vida y la naturaleza. En ese sentido, en lugar de "fuego ardiente", el sonido de un Ashiko puede también ser comparado con el sacudir de ramas de árboles o follaje, sonidos de animales, u otros sonidos que se pueden escuchar en los bosques tropicales, en la sabana, o en áreas más áridas. Además de esto, en uso religioso / espiritual, los tambores tienen funciones específicas en relación con evocar espíritus que se derivan de las estructuras rítmicas, a través de sonidos específicos. Además, si gente no cree en posesión por los espíritus, otras funciones espirituales son atribuidos a tocar tambores, a menudo combinado con funciones sociales y comunitarias..

Conga-Ashiko-Djembe combination.. Improvizing around a pattern..Drum is the root of all music..

Posted by Michel Conci on zaterdag 19 september 2015

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