dinsdag 4 maart 2014

Graffiti intensity (Intensidad de grafiti)

(The following text interchanges English and the Spanish translation of the same text..so scroll on if necessary //

El siguiente texto intercambia inglés y la traducción en español del mismo texto..así que "scroll" adelante si es necesario)


I was not specifically focussing on it. It was a focus that developed spontaneously by taking all impressions loosely in. While travelling on the Canary island of Tenerife in late January, 2014, I visited for a few days the biggest town on this island: Santa Cruz, which has over 200.000 inhabitants.

Some parts of Tenerife are very touristic, Santa Cruz, the city in the North East of the island, relatively less. It has a sort of Mediterranean, lively feel. Lively and at the same time relaxed, a nice combination I also found in Mediterranean cities. The sunny weather helps of course, perhaps also the culturally ingrained Siesta break, casting a “resting” shadow over even non-siesta parts of the day.

Like I said, I was not focussing on something specific: just seeing how Santa Cruz de Tenerife as a city is like: no uptight plans..I only had loose plans, flexible plans..or no plans at all. Time that is really free and really mine… that is vacation for me. I checked the buildings, architecture, changing from quarter to quarter, visited some museums, parks, walking, drinking something ….”you done know”.. Meanwhile I tried not to get lost, but even that will work out.. I knew the address of my central-lying hotel..

Photo: Santa Cruz de Tenerife

// (No me fijé específicamente en ello. Fue un enfoque que se desarrolló de manera espontánea, absorbando todas las impresiones libremente. Mientras viajé en la isla canaria de Tenerife a finales de enero de 2014, visité por unos días la ciudad más grande en esta isla: Santa Cruz, que cuenta con más de 200.000 habitantes.

Algunas partes de Tenerife son muy turística, Santa Cruz, la ciudad en el noreste de la isla, relativamente menos. Tiene un ambiente mas o menos Mediterráneo y vivo. Vivo y al mismo tiempo relajado, una buena combinación, que también encontré en las ciudades mediterráneas. El clima soleado ayuda, por supuesto, tal vez también la ruptura de la Siesta, culturalmente arraigada, que tira, por decirlo así, una sombra "del descanso" sobre incluso otras partes del día.

Como ya indiqué, no me concentré en algo específico: quería sólo ver cómo Santa Cruz de Tenerife es como ciudad: no tenía planes “tensos”.. yo sólo tenía planes sueltos, planes flexibles.. o ningún plan en absoluto. Tiempo que es realmente libre y realmente mío... eso son vacaciones para mí. Miré los edificios, la arquitectura, el cambio de barrio a barrio, visité algunos museos, parques, a caminar, beber algo... "ya tú sabes".. Mientras tenía cuidado no perderme, pero incluso eso no era problema: sabía la dirección de mi hotel céntrico...) //

Photo: Santa Cruz de Tenerife

Whatever my plans and where I ended up, photographing became a part of it, which I liked to do as well. Taking photos requires by itself a stronger focus. As if I need help from some apparatus to really look well at things. Nonsense of course, it is all psychological.. Still, it works out that way.

Some neighbourhoods had a lot of graffiti on walls that surrounded houses/apartments. Close to my hotel, in an old, central part of Santa Cruz was such a quarter: lower houses, some old and not well-preserved, others better preserved… Typically Canarian architecture – including as characteristics quite pleasant pastel colours for walls - shone through behind and alongside “blind walls” painted/written on. These walls, and other walls in other parts, such as near the sea-front, were very graffiti-intensive. “Santa Cruz must have a very active graffiti scene”, I thought then.

Images came to my mind of groups of young - probably in their late teens/early twenties – Canarian/Tinerfeño hip-hop fans, perhaps some with semi-legal activities, wearing “hip” clothes including the inevitable baseball cap, spraying these graffiti signs, “tags”, and images. Superficial images betraying lack of knowledge, which I admit.

I have never studied before the graffiti phenomenon too much. A little bit: some article, some documentary. I was not wrong about the connection to the hip-hop scene. I am more a reggae fan than a hip-hop fan, but I happened to know this. Hip-hop culture in the broad sense includes the music genre, break dance, and, yes, graffiti. Unauthorized, illegal signs and images on urban buildings.. youthful “rebels” marking their territory..

Photo: Santa Cruz de Tenerife (centro/Calle Santiago)

// (No importa lo que fueran mis planes, o donde terminé, la fotografía se convirtió en parte de eso, y tomar fotos me gustaba como actividad también.Tomar fotos requiere de por sí un enfoque más fuerte. Como si necesito ayuda de algún aparato parar mirar realmente bien a las cosas. Una tontería, por supuesto, todo es psicológico .. Aún así, funciona de esa manera.

Algunos barrios tenían un montón de grafiti (o 'aerosol' como también se le dice) en los muros que rodeaban casas/apartamentos. Cerca de mi hotel, en una antigua parte central de Santa Cruz, hubiera un tal barrio: casas bajas, algunas antiguas y no muy bien mantenidas, arquitectura típicamente canaria - incluyendo como características muy agradables colores pasteles para las muros – se mostró detrás y al lado de "muros ciegos" pintadas/escritas. Estos muros, y otros en otras partes, como cerca de la orilla del mar, eran muy “grafiti intensiva”. “Santa Cruz debe tener una escena de grafiti/aerosol muy activo", pensé entonces.

Imágenes vinieron a mi mente de grupos de jóvenes - probablemente en su adolescencia / veinte añeros – fanáticos canarios / tinerfeños del hip-hop, tal vez algunos de ellos con actividades semi-legales, con el uso de ropa "cadera", incluyendo la gorra de béisbol inevitable, rociando estos signos de grafiti, "tags", e imágenes. Estos imágenes superficiales traicionan una falta de conocimiento, esto admito.

Nunca he estudiado demasiado el fenómeno de grafiti. Un poco: algún artículo, algún documental. No estaba equivocado acerca de la conexión a la escena del hip-hop. Yo soy más fanático del reggae que del hip-hop, pero eso si sabía todavía. La cultura hip-hop en el sentido amplio incluye el género de la música, breakdance, y, sí, el grafiti/aerosol. Escrituras/señas e imágenes ilegales no autorizadas en edificios urbanos.. "rebeldía" de juventud marcando su territorio.. ) //

Photo: Santa Cruz de Tenerife


Recently I read more about graffiti, and everybody can learn more about it through Wikipedia. Illegal (non-state/government/popular) drawings on walls go back to ancient times, Roman times and other periods, for instance in Italy (hence the Italian name), but as a recent phenomenon it developed in the place where hip-hop developed as well: New York city. The earliest examples of graffiti as urban, youth culture art were, however, found in the city of Philadelphia, since the late 1960s. This was before the actual music genre of hip-hop arose (around 1980), but it got connected with it. Not necessarily though: unrelated to hip-hop culture criminal gangs also began to use graffiti to mark territory.

Unfortunately – because it makes it less “rebellious” in my opinion – the first US graffiti artists (probably) had - according to most sources - no social commentary or political aims. No “liberate the poor” was written, nor “unite against the oppressor” or something along those lines. No, a young guy wanted to act tough, show his ego, and boastfully marked his territory; mild vandalism you can call it. Some say he left texts and signs for a girl he fancied. Not too different from people who write texts or phone numbers on toilet walls, only outside, on the urban streets..

An association with groups of youth further developed since the 1980s, in New York and other urban centers, sometimes gangs, sometimes bored, sometimes somehow rebellious or wanting to express an own identity. Graffiti artists made their - most often dispossessed – voice known in the cold anonymity of the city. Those of who the voices “the powers that be” were not interested in, rendering it often inherently rebellious. Graffiti artists had own artistic “tags” build around letters, as specific markers… just like artist like Van Gogh or Velazquez had on the bottom of their paintings.

You can see it as bored, annoying youth involved in mild vandalism, wanting to “mark their territory”. Yet, I can’t help have sympathetic feelings toward such a combination of artistry and “a cry to be heard”. Apart from criminal gangs using graffiti as well, the rest of it lacks the cynicism of for instance football hooligans, criminals, or those who generally act easily violent physically against people. Or, for that matter, the cynicism of other age groups: bank presidents, capitalists exploiting people, corrupt politicians, authoritarian rulers or bosses.. A young quy wants to paint something artistic on a wall; somewhat “cute”: like the logic of a little child who starts drawing on white/light walls in the house when he can’t find paper. My mother told me that I as a child sometimes had done this – starting to draw on walls in the house.

Photo: Santa Cruz de Tenerife


Recientemente leí más sobre grafiti, y todo el mundo puede aprender más sobre ello a través de Wikipedia. Dibujos ilegales (no-estatal/-gubernamental, popular) en los muros se remontan a tiempos antiguos, la época romana y otros períodos, por ejemplo, en Italia (de ahí el nombre italiano graffiti), pero como fenómeno reciente se desarrolló en el lugar donde el hip-hop ha desarrollado también: la ciudad de Nueva York. Los primeros ejemplos de grafiti urbano, como cultura juvenil, sin embargo, se encontraron en la ciudad de Filadelfia, desde finales de los año 60 (1960s). Esto fue antes de que el género de la música actual de hip-hop surgió (alrededor de 1980), pero se conectó con él. No necesariamente, sin embargo, no relacionado con la cultura hip-hop bandas criminales también comenzaron a utilizar el graffiti para marcar su territorio.

Por desgracia - ya que hace que sea menos "rebelde" en mi opinión - los primeros artistas de grafiti estadounidenses (probablemente) no han tenido - según la mayoría de las fuentes – ninguna intención de comentario social ni fines políticos. No fue escrito "libera a los pobres", ni "unense contra el opresor" o algo por el estilo. No, un chico joven quiso hacerse el duro, mostrar su ego, y jactanciosamente marcó su territorio; vandalismo leve, se le puede considerar. Algunos dicen que él dejó textos y signos para una chica que le gustaba. No muy diferente de las personas que escriben textos o números de teléfono en paredes de los aseos, sólo fuera, en las calles de la ciudad..

Una asociación con grupos de jóvenes se dearrolló desde la década de los 1980s, en Nueva York y otros centros urbanos, a veces entre pandillas, a veces por aburridos, a veces de alguna manera rebelde, o con el deseo de expresar una identidad propia. Los grafiteros hicieron su voz – en su mayoría desposeída - conocida en el anonimato frío de la ciudad. Aquellos de quienes las voces no les interesaban a "los poderes fácticos", lo que lo hace a menudo inherentemente rebelde. Los grafiteros tenían “tags” o "etiquetas" propias construido alrededor de letras/palabras, como marcadores específicos... al igual que artistas como Van Gogh o Velázquez tenían abajo en sus pinturas.

Se puede considerar esto como algo de unos jovenes aburridos, pesados, involucrados en actos de vandalismo leve, con ganas de "marcar su territorio".. . Sin embargo, no puedo evitar tener sentimientos de simpatía hacia un tal combinación de arte y "un grito de querer ser oído”. Fuera de las bandas de delincuentes que utilizan el grafiti, el resto de esto parece carecer el cinismo de hooligans de fútbol, criminales, o los que suelen actuar fácilmente violento físicamente contra personas. O, aún, el cinismo de otros grupos de edad: presidentes de bancos, capitalistas que explotan la gente, políticos corruptos, gobernantes o jefes autoritarios.. Un joven que quiere pintar algo artístico en un muro; es algo "gracioso": como la lógica de un niño pequeño que empieza a dibujar en las paredes blancas / ligeras en una casa cuando no puede encontrar un papel. Mi madre me dijo que cuando era niño a veces yo había hecho esto - dibujar en las paredes en la casa.) //

Photo: Santa Cruz de Tenerife


I soon noticed that the graffiti I saw in Tenerife was very artistic: not just three or four letters intertwined which I already was familiar with, no..it included also (colourful!) faces, figures, pyramid-like figures/symbols, objects like motors, a picture of (I think) the football player Lionel Messi, trees…alongside “intertwined letters”, “curved” words in certain colours. I am willing to consider some of it without a doubt as “art”. Informal art..

We are living in 2014 in an Internet age. On the Internet I can search for information about the Santa Cruz or Tenerife graffiti scene, maybe through hip-hop culture related websites. Tenerife is a tourism-intensive island and therefore relatively international. What I thought (and hoped): that the graffiti expresses an own Tenerife or Canarian cultural identity is still not totally untrue, but it has to be nuanced. Some famous graffiti-artists in Tenerife are said to come from parts of mainland Spain (Bilbao for instance, Galicia or elsewhere), one is originally from Andorra, while yet another from neighbouring island Gran Canaria.. Besides this there were local Tinerfeño graffiti artists as well, so the link with local identity is also there… the graffiti scene – in light of the said US and hip-hop historical connection - is however by definition “international”, as expressive of a modern, international hip-hop culture some feel comfortable to be associated with. Perhaps as escape from or welcome addition to a limited local/national cultural frame..

Photo: Santa Cruz de Tenerife


Pronto me di cuenta de que los grafitis que vi en Tenerife eran muy artístico: no sólo tres o cuatro letras entrelazadas que ya conocía, no..incluyendo también caras, figuras, figuras piramidales / símbolos, objetos como motores, todos muy coloridos. Una foto de (creo) el jugador de fútbol Lionel Messi, árboles, además de las "letras entrelazadas" como etiquetas, y palabras "curvas" en ciertos colores. Estoy dispuesto a considerar algunos de estos grafitis, sin duda, "arte". Arte informal..

Estamos viviendo en el año 2014 en la era de Internet. En Internet puedo buscar información sobre la escena del grafiti de Santa Cruz de Tenerife, tal vez a través de la cultura relacionada: en los sitios web sobre la cultura hip-hop. Tenerife es una isla “turismo-intensivo” y por lo tanto relativamente internacional. Lo que yo pensaba (y esperé) : que el grafiti expresa una identidad cultural propia de Tenerife o de Canarias, mientras no es totalmente falso, pero tiene que ser matizado. Algunos famosos grafiteros en Tenerife provienen de partes de la España peninsular (por ejemplo Bilbao, Galicia o otros lugares), uno es originario de Andorra, mientras que otro de la isla vecina de Gran Canaria.. Además de esto hubieron tinerfeños grafiteros locales también , por lo que el vínculo con la identidad local también existe... La escena del grafiti - a la luz de dicha conexión histórica con EE.UU. y el hip-hop es, sin embargo, por definición, "internacional", como expresión de una cultura hip-hop internacional moderna: algunos se sienten cómodos asociandosse con ella. Quizás como escape de o adición bienvenida a un marco cultural local/nacional limitado..) //

Photo: Santa Cruz de Tenerife (centro)

Photo: El Médano (south coast / costa del sur de Tenerife)


I travelled quite a bit in my life, and I have visited several cities, generally staying more than one day in a city, and travelling/walking through large parts of them, including outside of the centre. I live, to start with, in Amsterdam. The somewhat larger cities – say with 100.000 or more inhabitants - where I stayed more than one day (and walked around in), and visited roughly in the period 2005-2013, include: Berlin, London, Bristol, Birmingham, Dublin, Marseille, Milan, Pisa, Lisbon, Barcelona, Madrid, Bilbao, Sevilla, Malaga, Cádiz, Valencia, Alicante, and Murcia. Outside of Europe: Havana, Santiago de Cuba, and Kingston, Jamaica.. In the Netherlands I know Amsterdam well (of course) as well as other cities as Rotterdam, Leiden, Haarlem, and Utrecht, which I visited regularly over the years.

I can safely say that with all this “city travel” experience I do not recall being in a more “graffiti-intensive” city in my life than Santa Cruz de Tenerife. I know this is quite a statement, and I have not really visited New York, which is important to point out.

Maybe I am mistaken and do not remember all I went through well, after several years. Yet, I always focussed on architecture and liked taking photos, so there must be some, if subjective “truth” to it..

To be sure, I reviewed the photos I took in most of these places, and my assumption was mostly right. Graffiti appeared mostly by accident and marginally on these photos I took. Most probably because it was less present, or in excluded suburban parts, but then you have to specifically look for it: in Santa Cruz I found a lot of it automatically.

One exception is the rural city Murcia in South East Spain, which I visited in 2009. Murcia was one of the few cities - before Santa Cruz - where I thought: “the graffiti scene must be quite active here”. Varied graffiti (images/symbols not just texts) as well. Other Spanish cities stayed behind this, though there were some spots in Sevilla or Málaga with quite some graffiti. Even less graffiti I saw in German or British cities: only rarely and small pieces. Maybe it was more hidden, cleaned more frequently, or the graffiti scene was simply relatively smaller.

Regarding the Caribbean cities I visited I can say that a hip-hop based graffiti culture as such is not really present there: on walls people write or draw things in Jamaica, especially in poorer, more neglected neighbourhoods – often social comments, or on music, or Rastafari references, which in some cases come close to graffiti, but overall without the developed forms, ”tags” and specificities of the New York-derived hip-hop graffiti culture. Perhaps ironically, since hip-hop is historically partly derived from Jamaican musical (dee-jay) traditions.

Despite the existence of a Cuban hip-hop scene in this time, Cuban cities neither have that type of graffiti tradition: partly for cultural reasons: other reasons are probably political or economical. Like in Jamaica, you of course can find in Cuba occasional writings by common people on some “hidden”walls. In Cuba you can find what some one called jokingly “state graffiti”: revolutionary statements along the lines of “Siempre con el Che” (Always with Che-Guevara) or “Revolución o muerte” (Revolution or Death), but this, while often written on blind walls, is not popular nor part of a subculture. It can better be seen as state propaganda or advertising, only not through cardboards or posters, but through wall writings. It also lacks the visual artistry of graffiti texts.

Photos underneath: (a/un "pre-dread" Michel) in/en Murcia (2009):


He viajado bastante en mi vida, y he visitado varias ciudades, por lo general permaneciendo más de un día en una ciudad, y viajando/ caminando a través de una gran parte de estos ciudades, incluyendo las afueras. Yo vivo, para empezar, en Amsterdam. Las ciudades un poco más grandes - por ejemplo con 100.000 o más habitantes - donde me quedé más de un día (y por cuales caminé bastante), y visité más o menos en el período 2005-2013, incluyen: Berlín, Londres, Bristol, Birmingham, Dublín, Marsella, Milán, Pisa, Lisboa, Barcelona, Madrid, Bilbao, Sevilla, Málaga, Cádiz, Valencia, Alicante, y Murcia. Fuera de Europa : La Habana, Santiago de Cuba, y Kingston, Jamaica .. En los Países Bajos Amsterdam conozco bien (por supuesto), así como otras ciudades como Rotterdam, Leiden, Haarlem y Utrecht, que visité con regularidad durante los últimos años.

Puedo decir con seguridad que con toda esta experiencia de "viaje de ciudad", no me recuerdo estar en una ciudad más “grafiti-intensiva”, o "intensiva de grafiti", en mi vida que Santa Cruz de Tenerife. Sé que esto es una declaración bastante fuerte, y yo realmente no he visitado Nueva York, que es importante señalar.

Tal vez me equivoco y no recuerdo todo lo que visité muy bien, después de varios años. Sin embargo, siempre me centré en la arquitectura y me gustaba tomar fotos, así que debe haber alguna verdad (aunque “subjetiva”) en esta constatación mia..

Para estar seguro, revisé las fotos que tomé en la mayoría de estos lugares, y mi suposición parecía por regla justa. Grafiti apareció en su mayoría por accidente o marginalmente en estas fotos que tomé. Lo más probable es que porque era menos presente, o en partes suburbanas excluidos, pero también hay que buscarlo específicamente: pero en Santa Cruz me encontré con un montón de grafiti automáticamente, sin buscarlo.

Una excepción es la ciudad rural de Murcia, en el sudeste de España, que visité en 2009. Murcia fue uno de los pocos ciudades - antes de Santa Cruz - en el que pensé: "la escena del grafiti debe ser muy activa por aquí". Grafitis también variadas (imágenes y símbolos, no sólo textos). Otras ciudades españolas se quedaron detrás de esto, aunque hubieron algunos sitios en Sevilla o Málaga con bastante grafiti. Aún menos grafiti vi en las ciudades alemanas o británicas: en contadas ocasiones y pequeñas piezas.Tal vez era más oculto, se limpian con más frecuencia, o la escena del grafiti era simplemente relativamente menor.

En cuanto a las ciudades del Caribe que visité, puedo decir que una cultura del grafiti como tal, basado en hip-hop, no está realmente presente allí: en los muros personas escriben o dibujen cosas en Jamaica, especialmente en los barrios más pobres y desatendidas - a menudo comentarios sociales, o sobre música o referencias a Rastafari, que en algunos casos se acerca a grafiti, pero en general sin los formularios desarrollados, "tags"/”etiquetas” y especificidades de la cultura hip-hop de grafiti como desarrollado en Nueva York. Tal vez irónicamente, ya que el hip-hop se deriva en parte de la historia (dee-jay) tradiciones jamaicanas musicales del reggae.

A pesar de la existencia de una escena del hip-hop cubano en este tiempo, las ciudades cubanas no tienen ese tipo de tradición de grafiti: en parte por razones culturales : otras razones son probablemente político o económico. Como en Jamaica, se encuentra a veces escrituras de gente común, en algunos muros “escondidos”. En Cuba, por supuesto, si se puede encontrar lo que alguien llamó jocosamente "el grafiti estatal": declaraciones revolucionarias como "Siempre Con El Che" o "Revolución o Muerte", pero esto, mientras a menudo escrito en muros ciegos, no es popular ni parte de una subcultura. Más vale que se puede considerar como propaganda estatal o un tipo de “publicidad” política, no a través de cartulinas o carteles, sino a través de escritos en muros. También carece el arte visual de los textos de grafiti. ) //

Photo: the city of Sevilla (barrio de Triana)

Photo: Birmingham (UK)

Photo: city of Leyden (Netherlands/Holanda)


Due to this Santa Cruz experience, back in my home town Amsterdam, from Tenerife, I got an increased interest in graffiti. I noticed and searched more than before for graffiti going on my daily way through Amsterdam. I even had specific graffiti “journeys” on my bycicle, taking photos. Some kind of vague research on “vague” recurring aspects, of a vague “subculture”. Vague to me, but still, or maybe therefore, intriguing..

Of course, international graffiti comparisons can be made, despite the only vague knowledge I had of the Amsterdam graffiti scene. There is a large hip-hop scene in Amsterdam, which I encountered, but as primarily a reggae fan never stayed in it too long or intensively. I also knew of squatters active in tagging and graffiti art.

One thing I can say is that Amsterdam is much less graffiti-intensive than Santa Cruz, but I saw more graffiti than in e.g. British cities I visited. Maybe they cleaned it more in some cities than in others, but it seems to confirm the relatively anarchic image – which is overall partly exaggerated – Amsterdam has for British and others. Maybe I knew Amsterdam better. Spanish cities like Málaga or Madrid seemed to have a bit more graffiti than British or German cities. Perhaps also, again, because it is cleaned less often: certain parts of Spain, like Tenerife or Murcia are economically poorer than Germany or Britain: cleaning public walls costs public money..

Back to the graffiti I found in Amsterdam. I looked for it in more suburban parts of Amsterdam (West, East, South East), as well as in the city Centre and saw quite some graffiti. Then I compared in my mind with the graffiti I saw in Santa Cruz de Tenerife.

Photo: Amsterdam (west/oeste)

Photo: Amsterdam (centre/centro)


Debido a esta experiencia de Santa Cruz, de vuelta en mi ciudad de residencia de Ámsterdam, desde Tenerife, ha aumentado mi interés por el grafiti. Me di cuenta y busqué más que antes de grafiti, durante mi camino diario por Amsterdam. Incluso tuve "viajes" específicas dedicados al grafiti con mi bicicleta, para tomar fotos. Algún tipo de investigación sobre los aspectos "vagos" recurrentes, de una "subcultura" vago. Vago para mí, pero aún así, o tal vez: por lo tanto, interesante.

Por supuesto, comparaciones de graffiti internacionales se pueden hacer, a pesar del conocimiento solo vago que tenía de la escena del grafiti de Amsterdam. Hay una gran escena del hip-hop en Amsterdam, que encontré, pero como principalmente un amador de reggae nunca me quedé en ella demasiado tiempo o intensivamente. También sabía de Ocupas ilegales activos en el etiquetado y el arte del grafiti.

Una cosa que puedo decir es que Amsterdam es mucho menos intensivo de grafiti que Santa Cruz, pero vi más grafiti que, por ejemplo, en las ciudades británicas que he visitado. Tal vez lo limpiaron más en algunas ciudades que en otras, pero parece confirmar la imagen relativamente anárquico - que es en realidad en parte exagerada - Amsterdam tiene para británicos y otros. Tal vez es porque yo conozco Ámsterdam mejor. Ciudades españolas como Málaga o Madrid parecían tener un poco más de grafiti que las ciudades británicas o alemanas donde estuve. Quizás también, de nuevo, porque se limpia con menos frecuencia : muchas partes de España, incluyendo Tenerife o Murcia, son económicamente más pobre que Alemania o Gran Bretaña: la limpieza de los muros públicos cuesta dinero público..

Volviendo a los grafitis que encontré en Amsterdam. Busqué en partes más suburbanas de Amsterdam (Oeste, Este, Sureste), así como en el Centro de la ciudad, y vi bastante grafiti. Luego comparé en mi mente con los grafitis que vi en Santa Cruz de Tenerife. ) //

Photo: Amsterdam (centre/centro)

Photo: Amsterdam (southeast/sureste: station Holendrecht)


Amsterdam graffiti was predominantly on hidden, somewhat secluded walls, or on building lots. Never was it overwhelming or on too central places. In Santa Cruz it became in several streets or squares – even in parts of the monumental city centre - overwhelming, though to differing degrees. You had to see the graffiti: it was not marginal but central to the view. Safe some small street or an occasional isolated tunnel, this was rarely the case in Amsterdam, though there were specific graffiti spots or streets. Graffiti is, to summarize, more ”hidden” in Amsterdam than in Santa Cruz de Tenerife.

Regarding form, I noticed that Amsterdam graffiti was predominantly text-based, mostly words albeit artistically intertwined, sometimes with several colours, but often also in single colours. Political or social messages were scarce. Images or more colourful scenes were not absent, but much more rare than in Santa Cruz (or Murcia), where some graffiti pieces were complex, colourful paintings of entire scenes. In Amsterdam I found this incidentally too, but only in two or three cases. Exceptional, rather than the rule. In Santa Cruz, images and colours were more the norm, often even more than mere (artistic) texts.

Regarding “meaning”, the graffiti was for outsiders often vague in Amsterdam, probably because it consisted of “tags” by graffiti artists: words, nicknames, often abbreviations, sometimes painted/sprayed artistically, sometimes not so. Not always easily decipherable. In some cases texts seemed to have a meaning beyond personal names, referring to popular culture or other things. Some texts are enigmatic, like “karm mixer” (mixer of what?), or “rice”, which I read on walls and roll-down shutters in central Amsterdam. In Santa Cruz some street artists even wrote sayings or poems, but besides such vaguer name “tags”, the graffiti overall seemed visually more enhanced, colourful and varied than in Amsterdam.

It is hard to determine what this says about the cultural differences between in this case Amsterdam and Santa Cruz de Tenerife. A cold, Northern European culture, versus a southern, Canarian culture?: Tenerife being an Atlantic island close to Africa, with many migrations and connections to Spain (to which it belongs since the 1490s), Africa, as well as since colonial times the Americas. Perhaps the difference between a Protestant-influenced - celebrating (seeming) sobriety – culture of Amsterdam, and a “decorative” Catholic Spanish culture plays a role in these differences.

There are economic differences: Netherlands fares now economically in general much better than Spain, while the Canary Islands - despite tourism incomes - are even among the poorer regions (along with e.g. Andalusia, Murcia, and Extremadura) in Spain, with also a high youth unemployment. You might think: more time for graffiti among some youth, but less money for paint..

Both Tenerife as Amsterdam are very much visited by tourists (millions yearly, to a degree “spilling over” to the city Santa Cruz), so heavy tourism is a commonality between these cities. Berber roots of a part of the population (of Moroccan descent) of Amsterdam, and also of Canarians (overall ethnically a mix of original Berber-speaking peoples and Spaniards) is another possible commonality. Berbers in the Canary islands were never Arabized or Islamized, so the cases of Arabic script I saw in some graffiti in Amsterdam West were absent in Santa Cruz. I did see pyramids recurring in Santa Cruz graffiti, but that is something else.

Besides this, the cultural difference is evident, but at the same time there is another commonality across all modern graffiti, in all the places I visited.. There mostly is a connection of the graffiti with youth part of - or influenced by - hip-hop culture. Not every graffiti artist is of course necessarily a hip-hop fan, but the worlds are largely intertwined. There are quite some hip-hop fans in Tenerife. There are also reggae fans I noticed at a party in a Santa Cruz club – called Banda Aparte -, where they played reggae songs by Chronixx and other current Jamaican artists. Like in the Netherlands there are however probably more hip-hop fans in Tenerife and Spain than reggae fans. Unjustly in my opinion, but it is probably due to the US influence, mainstream/commercial acceptance of some (not all) hip-hop, and probably the simplistic prejudice connecting marijuana with reggae fans. And, of course also because of the overall more rebellious (anti-system), socially critical lyrics within reggae.

Photo: Amsterdam (centre/centro)

Photo: Amsterdam (centre/centro)

Photo: Amsterdam (east/este)


Grafiti en Amsterdam fue predominantemente en muros ocultos, algo solitarias, o en sitios de construcción. Nunca era abrumador o en lugares muy centrales. En Santa Cruz se convirtió abrumador en varias calles o plazas - incluso en partes del centro de la ciudad monumental -, aunque abrumador en diferentes grados. Se tenía que ver el grafiti: no era marginal, sino central en la vista. Aparte de alguna pequeña calle o un túnel aislado ocasional, esto era raramente el caso en Amsterdam, aunque hubieran sitios o calles de grafiti específicos. El grafiti es, en resumen, más "escondido" en Amsterdam que en Santa Cruz de Tenerife.

En cuanto a la forma, me di cuenta de que grafitis en Amsterdam eran predominantemente basado en texto, en su mayoría palabras, aunque artísticamente entrelazadas, a veces con varios colores, pero a menudo también en un solo color. Mensajes políticas o sociales eran escasos. Imágenes o escenas más coloridos no estuvieron ausentes, pero mucho más raro que en Santa Cruz (o Murcia), donde algunas piezas de grafiti consistían de pinturas complejas, coloridas escenas enteras. En Amsterdam encontré esto por cierto también, pero sólo en dos o tres casos. Excepcional, más que la regla. En Santa Cruz, las imágenes y los colores eran más la norma, a menudo incluso más frequente que simples textos (artísticas).

Con respecto al "significado", los grafitis en Amsterdam solían, para los de afuera, ser muchas veces “vagos”, probablemente debido a que consistía de "tags" (etiquetas) de grafiteros: palabras, apodos, a menudo abreviaturas, a veces pintadas/rociados artísticamente, a veces no tanto. No siempre fácilmente descifrables. En algunos casos los textos parecían tener un significado más allá de los nombres de personas, en referencia a la cultura popular o de otras cosas. Algunos textos son enigmaticos, como “karm mixer” (¿mezclador de que?) o “rice” (¿arroz?), lo cual estaba escrito en muros y telónes metálico en un parte del centro de Amsterdam. En Santa Cruz algunos artistas de la calle incluso escribieron frases o poemas, pero además de similares nombres "etiquetas" vagos, los grafitis en general parecían visualmente más desarrollados, colorida y variada que en Amsterdam.

Es difícil determinar lo que dice esto acerca de las diferencias culturales entre Amsterdam y Santa Cruz de Tenerife. ¿Una cultura fría del norte de Europa, frente a una cultura del sur, canario? Tenerife siendo una isla del Atlántico cerca de África, con muchas migraciones y conexiones con España (a la que pertenece desde la década de los 1490s), África, así como desde la época colonial con las Américas. Tal vez la diferencia entre una cultura influída por el protestantismo - celebrando (aparente) sobriedad -, la cultura de Amsterdam, y una cultura católica española, digamos más "decorativo", juega un papel en estas diferencias.

Hay diferencias económicas : Holanda va ahora económicamente, en general, mucho mejor que España, mientras que las Islas Canarias - a pesar de los ingresos del turismo – se encuentra entre las regiones más pobres (por ejemplo, junto con Andalucía, Murcia y Extremadura), de España, con también un alto taso de desempleo entre los jóvenes. Se podría pensar: más tiempo para el grafiti entre algunos jóvenes, pero menos dinero para la pintura..

Tanto Tenerife como Amsterdam están mucho visitados por turistas (millones anuales, hasta cierto punto extendiendose a la ciudad de Santa Cruz), siendo una coincidencia entre estas ciudades. Raíces bereberes de una parte de la población (de origen marroquí) de Amsterdam, y también de los canarios (en general étnicamente una mezcla de pueblos de habla bereber originales y españoles) es otra posible coincidencia. Bereberes en las islas Canarias nunca fueron arabizados o islamizado, por lo que en Santa Cruz los casos de escritura árabe que vi en algunas pintadas en Ámsterdam Oeste eran ausentes.También vi pirámides recurrentes en la pintada/los grafitis en Santa Cruz, pero eso es otra cosa.

Además de esto, la diferencia cultural es evidente, pero al mismo tiempo, hay otra característica común etre todo el grafiti moderno, en todos los lugares que visité.. Hay sobre todo una relación del grafiti con un parte de los jóvenes, fanáticos de - o influenciada por - la cultura del hip-hop. No todos los artistas de grafiti son, por supuesto, necesariamente fanáticos del hip-hop, pero los mundos se entrelazan en gran medida. Hay bastantes fanáticos del hip-hop en Tenerife. También hay fanáticos de reggae allí, de que me di cuenta en una fiesta en un club - llamado Banda Aparte – de Santa Cruz, donde se escuchaba canciones de reggae por Chronixx y otros artistas jamaicanos actuales. Pero, al igual que en los Países Bajos hay probablemente más fanáticos del hip-hop en Tenerife y España que fanáticos del reggae. Injustamente en mi opinión, pero probablemente es debido a la influencia de EE.UU., la aceptación comercial de (un parte del) hip-hop, y probablemente el prejuicio simplista conectando marihuana con los fanáticos del reggae. Y, por supuesto, también porque las letras y textos dentro del reggae, suelen ser en general más socialmente críticas y rebeldes (contra el sistema). ) //

Photo: Amsterdam (centre/centro)

Photo: Amsterdam (west/oeste)


Anyhow, besides such commonalities (including basic ones, like the principle of (name) tagging, youths “marking territory”, and international hip-hop (sub)culture), visually and artistically there seem to be quite some differences between the graffiti in Santa Cruz de Tenerife and Amsterdam.

A broader - or deeper - conclusion on why specifically Santa Cruz de Tenerife would be relatively more graffiti-intensive than other places is quite difficult to make, without deeper insight into Santa Cruz's or Tenerife's graffiti scene's history. I already hinted at possible reasons for this, which might be cultural, but also social, economic, or demographic, but I have no certainty there. It would be interesting to know though..


De todos modos, además de esos puntos en común (incluyendo algunos básicos, como el principio de etiquetado de nombres, jóvenes "marcando su territorio", y la (sub)cultura internacional de hip-hop), visualmente y artísticamente parecen haber bastantes diferencias entre los grafitis en Santa Cruz de Tenerife y los en Amsterdam.

Una más amplia - o más profunda - conclusión sobre porqué específicamente Santa Cruz de Tenerife es relativamente más intensivo de grafiti que otros lugares es muy difícil de hacer, sin conociencia más profunda de la historia de la escena del graffiti de Santa Cruz o de Tenerife. Yo ya he insinuado posibles razones para esto, que pueden ser culturales, pero también sociales, económicos o demográficos, pero no tengo ninguna certeza allí. Sería interesante saber, sin embargo.. ) //